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La vie du chat

WonTon le chat de la librairie – Catster


Je ris alors que je me tiens devant l’entrée de Chop Suey Books, où un signe intelligent au-dessus de la porte qui clarifie la vente de « Livres d’occasion, non utilisés Eggrolls » montre un chaton de smoking de dessin animé et les mots « Home of the Caturday Miracle ».

Puis, lorsque j’entre dans la boutique du quartier de Carytown à Richmond, en Virginie, je trouve WonTon – le chat de smoking résident de la librairie indépendante – se tenant juste derrière la porte d’entrée, me regardant curieusement. Je me faufile dans quelques caresses, puis le suis jusqu’à un escalier, où il attend avec une queue battante et me conduit à l’étage.

WonTon – un nom approprié pour un chaton dans une librairie nommée d’après la nourriture chinoise – a vécu dans le magasin, qui se trouve à son deuxième emplacement, pendant la majeure partie de sa vie d’environ 14 ans. Il est devenu un succès pour les clients de Chop Suey Books, qui en 2019 MentalFloss.com a nommé la meilleure librairie de Virginie en raison de sa grande variété de livres neufs et d’occasion sur de nombreux sujets.

©Andrew Blossom

WonTon peut être aperçu en train de patrouiller parmi les livres en haut ou en bas ou d’explorer des boîtes à livres. Bien sûr, WonTon – qui vit et dort à l’étage – attire les entreprises chez Chop Suey Books, explique le propriétaire Ward Tefft, qui appelle le chat son copain. Les gens sont passés devant le magasin et ont vu le chat se prélasser derrière une fenêtre ou la porte vitrée, ou ils ont entendu parler de lui sur les réseaux sociaux.

« Je pense que les gens aiment mieux WonTon qu’ils n’aiment le magasin », plaisante Ward. « Nous avons des gens qui ne sont pas des clients qui viennent le chercher ici. »

WonTon a rassemblé de nombreux fans parmi les acheteurs réguliers.

«Je l’aime tellement», déclare la cliente régulière Maya Gilliam, 18 ans, de Richmond, en parcourant des livres. « Je pense que… avoir un chat de librairie est si mignon. Il aime faire sa ronde.

WonTon aime peut-être accueillir les clients du magasin, mais il n’est pas un bogue amoureux et peut être un peu distant. Il vous laissera peut-être vous faufiler dans quelques animaux de compagnie, mais il n’aimera pas trop les visiteurs. WonTon se contentera de leur tenir compagnie et de les amuser avec sa gentillesse et sa curiosité. « Il aime être social, mais il n’aime pas aller trop loin au-delà de cela », dit Ward.

Un jeune WonTon a découvert sa future maison alors qu’il vivait avec une femme à côté du magasin de son ancien emplacement. Un jour, il a commencé à sauter dans le magasin par une fenêtre et Ward a pensé qu’il était errant. Le chaton du smoking semblait se sentir chez lui et le personnel a commencé à s’occuper de lui.

Ensuite, la femme qui possédait le chaton a dit : « Pourquoi ne le gardez-vous pas ? » C’était le destin.

« Il savait qu’il avait sa place ici », dit Ward. « Il est ici depuis si longtemps que je ne peux même pas penser (au magasin) sans lui. Chop Suey Books a quelque chose de différent avec l’énergie du chat.

Vous pouvez acheter des T-shirts avec un imprimé d’un chat de smoking de dessin animé, inspiré par WonTon. Le félin a également inspiré le label «Saturday Caturday», bien que le magasin n’organise pas d’événement sur le thème des chats le samedi. En savoir plus sur chopsueybooks.com.

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